ジョセフ E. フィッシャー/The Message From Josef E Fischer

Caring for the elderly in the 21st century is becoming a very serious and expensive situation in not only Japan but in the United States as well. It is not just a financial issue but a social one too. It is becoming increasingly more difficult for families to provide care for their elders. Most elders prefer to remain in their own homes or the homes of their children thus putting a strain on everyone involved. Both the United States and Japan have a rapidly rising aged population due to several factors, one being due to a decline in birth rates and another being increased  longevity due to improvements in health care.

Both countries are struggling to care for the elderly with malnutrition being one of, if not, the biggest health concern. Professor Higashiguchi makes an ambitious proposal with WAVES Japan to tackle the issue not only for the elderly but the Japanese of all ages. Proper nutrition ensures better health and well-being decreasing the need for hospitalization. This helps to decrease the financial strain on families as well as the hospital and social system infrastructure.

Malnutrition contributes significantly to morbidity in the elderly. It is defined as, according the Merriam-Webster dictionary,” faulty nutrition due to inadequate or unbalanced intake of nutrients”.  Malnutrition in the elderly can lead to muscle wasting and weight loss. Intervention is necessary for the individual or they will continue to decline and thus have a decreased quality of life; putting the burden on families and the social system. We cannot stress enough that the elderly as well as all individuals the need for proper nutrition.  Not meeting the requirements for energy and protein needed, in an individual, can lead to poor concentration and irritability making it difficult for others to care for them.   This can lead to loneliness and isolation which in turn will cause an individual, especially an elderly one, to become undernourished. Many adverse health outcomes are caused by malnutrition, the most serious is death which occurs regularly.

As we age our energies decrease along with our need for caloric intake. One also starts to have a loss of smell and taste. Both can contribute to one eating less. One way to help increase nutrition is by taking protein supplements. They are rapidly becoming popular in the United States. One example is a high protein powder mixed with liquid and taken orally. One packet is 20 grams of protein. Most older patients can tolerate two packets or 40 grams; if the elderly person can tolerate 40 grams of protein this will allow them to survive indefinitely; it available for the elderly to receive it.

Health is defined as the level of function and metabolic efficiency of a living organism. In humans it is the ability of individuals or communities to adapt and self-managed when facing physical, mental or social changes1.  The World Health Organization has defined it in the broader sense as “a state of complete physical, mental and social well-being and not merely the absence of disease or infirmity. Malnutrition in the aging population diminishes all these of qualities.

Let us commend Professor Higashiguchi in his efforts to combat malnutrition in Japan. I believe that avoiding malnutrition is relatively easy and not too expensive. One merely has to think about it. In addition to thinking about it, one has to try and work hard to get the nutrients into the patient. The rewards is a live active patient.

Thank you for asking us to do this.

All the best,

The Message From Josef E Fisvher フィシャー教授からのメッセージ

 

日本語訳

これから迎える21世紀において、人口の高齢化は日本だけではなく米国においても深刻かつ莫大な費用を必要とする問題です。これは単に経済だけではなく社会問題でもあります。高齢者の多くは住み慣れた土地や子供達のいる地域で共に暮らしたいと望みますが、実際は個々の家族が高齢の親をみることがさらに難しい時代となりつつあります。

出生率の低下と医療技術の進歩による寿命の延長により、米国と日本は共に急速な高齢化社会を迎えています。こうした状況下において、高齢者の低栄養は最も大きな社会問題の一つとなっています。この問題に真っ向から取り組むために高い志のもと、東口髙志教授は「WAVES Japan」を提言しました。これは高齢者だけでなく、日本の全ての人が対象となる社会活動です。正しい栄養摂取により、人は医療や介護に依存することなく、健やかに幸せに生きることができるというメッセージを人々に投げかけます。そしてこの活動は高齢者を抱える家族の負担を減らすばかりでなく、地域社会の医療経済にも深く貢献します。

「低栄養」は高齢者の予後を著しく悪化させます。Marriam-webster辞書によると、「低栄養」はバランスの崩れた不十分な栄養摂取により引き起こされると定義されています。低栄養状態の高齢者は、筋肉そして体重が減少します。栄養サポートがなければ、体重減少はさらに進みQOL(生活の質)の低下を引き起こします。そしてさらに家族や地域経済への負担増大へ結びつきます。

高齢者はもちろん、人類すべてにとって正しい栄養摂取は非常に重要です。栄養やたんぱく質の摂取不足は、苛立ちや焦燥感を引き起こし、集中力も低下させます。そういう状態に陥ると人とのつながりを保つことが困難になり、社会からの孤立を招きます。そうしたことがさらに低栄養を悪化させます。低栄養によりさまざまな健康被害がもたらされ、その結果死に至る事も少なくありません。

人は加齢に伴い、徐々に味覚や嗅覚が疎くなり、栄養を摂る意欲すらも低下していきます。こうして栄養摂取不足の状態が進行します。米国ではその対策としてたんぱく質サプリメントを推奨しています。これは米国全土で広く認知されており、高齢者にはたんぱく質パウダーをドリンクにして摂取することを促します。1パックで20gのたんぱく質の摂取ができ、2パック40g程度を通常摂取量としています。

「健康」とは体のあらゆる臓器において栄養素の代謝経路が正しく回り、その機能を維持できている状態を意味します。また、「健康」は肉体的、精神的、そして社会的に衰えが現れた時に、自身でそれを改善できる力でもあります。WHOは「健康」とは身体と精神が良い状態であるだけでなく、良い社会生活が送れている状態を指すとしています。

すなわち、低栄養は体や心のみならず、その人の日常生活そのものをむしばむのです。

私達は、日本人の低栄養改善に真っ向から挑む東口髙志教授に深く共感します。そして、彼の挑戦的取り組みにより、日本から低栄養が無くなる事を信じています。多くの医療人が栄養の大切さに気付き、考え、そして彼と共に低栄養撲滅に向けて動き始めるでしょう。そしてその活動の成果は、生き生きと地域で生活する多くの高齢者の姿として表れるでしょう。

WAVES Japan創立に向け、あなたたちに敬意と感謝のエールを送ります。

ジョセフ E. フィッシャー※

エリカ N. スレイバン

※1937年生まれ。米国外科医。ハーバード大学医学部教授。現在の代謝栄養学を確立した世界的な栄養学の権威。東口高志理事長の米国研修中の師。